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Le Portugal, tête de série du groupe B, préparera sa rencontre face aux Lions de l’Atlas en affrontant la Tunisie et l’Algérie dans le cadre de sa préparation de ce match comptant pour la 2ème journée de la phase de poule de la Coupe du Monde Russie 2018.

La Fédération portugaise aurait donc trouvé un accord avec ses homologues tunisienne et algérienne pour la programmation de ces deux matchs amicaux. Le premier opposera les coéquipiers de Cristiano Ronaldo aux aigles de Carthage fin mars avant de rencontrer les Fennecs le 9 mai à Barcelone. Deux matchs amicaux contre deux pays nord-africains afin de permettre au sélectionneur portugais,FernandoSantos, de bien préparer ses joueurs avant d’affronter les Lions de l’Atlas. Interrogé à l’issue du tirage au sortde la Coupe du monde, le technicien portugais avait qualifié la sélection du Maroc d’adversaire «difficile”en rappelant son parcours sans fautespendant les éliminatoires. « De mon point de vue, c’est un tirage très trompeur mais on peut déjà dire que l’Espagne et le Portugal sont les favoris. L’Espagne est l’un des favoris pour remporter le trophée, je l’ai toujours dit, et le Portugal doit également assumer son statut de favori. Quand on regarde attentivement les adversaires, on s’aperçoit que ça va être un groupe difficile. Le premier match contre l’Espagne sera très important mais les deux autres adversaires, le Maroc et l’Iran, ont terminé invaincus lors de la phase qualificative. Le Maroc a de nombreux joueurs qui évoluent en Europe et l’Iran possède un sélectionneur portugais qui connaît très bien nos qualités. »Après quelques jours de réflexion et de documentation, Fernando Santos a finalement décidé de programmer deux matchs amicaux contre deux pays nord-africains afin d’en apprendre un maximum sur le jeu des Lions de l’Atlas à priori similaire à celui des Aigles et des FennecsPar ailleurs, la Fédération royale marocaine de football intensifie toujours ses contacts avec un certain nombre de ses homologues pour programmer matchs amicaux pour le mois de Mars.