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Après sa nomination, Vahid Halilhodziç a envoyé un signal à l’ensemble des Lions de l’Atlas en publiant une liste de 46 présélectionnés. Cette liste élargie ressemblait davantage à un message adressé à l’ensemble des joueurs sélectionnables.

A une dizaine de jours du match amical contre le Burkina Faso, le sélectionneur national a réduit cette liste à 2è joueurs invités à jouer les matchs amicaux contre le Furkina Faso et le Niger prévus respectivement le 6 et le 9 septembre prochain à Marrakech. Habituellement, cette première date FIFA, qui coïncide avec le début de saison mais aussi avec la fin du mercato estival, connait généralement plusieurs absences dans les rangs de la sélection nationale.

Les cadres Lions de l’Atlas ont souvent manqué cette date préférant faire l’impasse pour se concentrer sur leur début de saison en club. Il n’est pas étonnant de constater que la liste comporte principalement les joueurs poursuivant l’aventure en club sans se soucier de leur avenir immédiat, ni de leur statut.

Seul l’avenir de Soufiane Boufal, qui a démenti les rumeurs sur son départ de Southampton, et celui de Youssef Ait Bennasser, annoncé chez les Girondins de Bordeaux, demeure incertain à quelques jours de la fin du mercato. Ces joueurs pourraient faire l’impasse pour cette double confrontation. D’autres, engagés cette semaine en Ligues Européennes, pourraient également déclarer forfaits « pour cause de blessure ! “assez fréquentes en cette période de l’année.

En plus des forfaits habituels en cette date FIFA, on notera que la première liste de Vahid Halilhodziç ne contient pas les noms de plusieurs mondialistes d’Hervé Renard. Marouane Da Costa, M’bark Boussoufa, Karim El Ahmadi et Khalid Boutaib n’ont pas été retenus. Leur absence peut être due au choix du sélectionneur ou à une décision personnelle. Celle de Mehdi Benatia est expliquée par sa blessure survenue il y a quelques semaines en Ligue des Champions asiatique.

En revanche, celle des binationaux, Mohammed Ihattaren et Nabil Touaizi était attendue et prévisible. Ils ne baisseront pas la moyenne d’age en l’absence d’Achraf Hakimi, Noussair Mazraoui, Youssef En-Nesyri mis à la disposition de Patrice Beaumelle et sa sélection des Lions de l’Atlas U23.   Ayoub El Kaabi, Zouhair Feddal et Achraf Bencharki ont été priés de se consacrer à leur club. Conséquences, d’autres joueurs marocains profitent des absences pour signer leur retour ou leur présence dans cette première liste de Vahid.

Parmi les bénéficiaires, les gardiens Anass Zniti, les défenseurs Omar Boutaïb, Issam Chebake, Badr Banoune, Jaouad Yamiq et Fouad Chafik. Les milieux Walid El Karti, Amine Harit, Mehdi Carcela et Adel Taarabt. Et enfin les attaquants Walid Azarou et Rachid Alioui également parmi les Lions de l’Atlas retenus.

La Liste des 27 Lions retenus :

Gardiens de but :Mounir El Kajoui (Malaga, Espagne), Yassine Bounou (Gérona, Espagne), Ahmed Reda Tagnaouti (Wydad de Casablanca), Anas Zniti (Raja de Casablanca).

Défenseurs :Omar Boutaib (Raja de Casablanca), Fouad Chafik (Dijon, France), Issam Chebake (Yeni Malatyaspor, Turquie), Badr Banoun (Raja de Casablanca), Jawad Yamiq (Genoa, Italie), Ghanem Saiss (Wolverhampton, Angleterre),Abdelhamid Yunis (Stade Reims, France), Abdelkarim Baadi (Hassania d’Agadir), Nabil Dirar (Fenerbahçe Spor Kulübü, Turquie).

Milieux de terrain :Youssef Aït Bennasser (AS Monaco, France), Soufian Amrabat (Hellas Vérone, Italie), Mehdi Bourabia (Sassuolo, Itlaie), Younès Belhanda (Galatasaray, Turquie), Walid El Karti (Wydad de Casablanca), Mehdi Oubila (HUSA).

Attaquants :Hakim Ziyech (Ajax Amsterdam, Pays-Bas), Nordin Amrabat (Al-Nasr, Arabie Saoudite), Adel Taarabt (Benfica, Portugal), Walid Azaro (Ahly, Egypte), Rachid Alioui (Angers, France), Mehdi Carcela (Standard de Liège, Belgique), Amine Harit (Schalke, Allemagne), Soufiane Boufal (Southampton, Angleterre).