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Voisins, le Maroc et l’Algérie sont aussi rivaux et les sentiments nationalistes prennent parfois le pas sur le reste. Ainsi, l’ancien international algérien Lakhdar Belloumi a refusé de jouer les ambassadeurs pour défendre la candidature du Maroc à l’organisation du Mondial 2026.

“J’ai refusé l’offre du Maroc après avoir consulté les responsables algériens, ils m’ont dit qu’il fallait éviter toute exploitation”, a expliqué lle Ballon d’Or africain 1981 dans des propos tenus sur Ennahar et retranscrits par le site DZfoot. “Les Marocains m’ont proposé une somme astronomique, mais j’ai refusé par respect à mon pays. Ce qui me dérange c’est qu’en Algérie, personne ne me sollicite. ” Dommage donc que Belloumi ait refusé de donner au coup de main au voisin, au contraire par exemple de l’Ivoirien Didier Drogba et du Camerounais Samuel Eto’o, qui soutiennent la candidature du représentant africain.