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Un incendie provoqué par des feux d’artifice a tué au moins 16 personnes dans la nuit de samedi à dimanche dans une discothèque d’un quartier huppé de Yaoundé (Cameroun).

Ce drame, qui s’est passé loin de la résidence des Lions de l’Atlas, survient alors que le pays accueille la Coupe d’Afrique des nations (CAN), la compétition reine du football africain. Les incendies ne sont pas rares au Cameroun dans les établissements de nuit, de même que les bousculades parfois mortelles, mais le bilan de ce drame est le plus lourd de ces dernières années.

Le drame est survenu au milieu de la nuit dans la salle principale du Liv’s Night Club, situé dans le quartier Bastos, qui abrite notamment de luxueuses maisons, des ambassades et des résidences de diplomates. «Un incendie accidentel» s’est déclaré et «le premier bilan fait état de 16 morts (…) et huit blessés graves», a annoncé le Ministère de la communication dans un communiqué.

«Le drame, qui a été causé par des déflagrations issues des feux d’artifice habituellement utilisés en ces lieux, a, en premier, consumé le plafond de l’édifice, entraînant par la suite deux explosions de forte amplitude, provoquant la panique et la bousculade», poursuit le Ministère. «Quand nous sommes arrivés, c’était la panique, il y avait un fort incendie avec beaucoup de fumée», a raconté à l’AFP sous couvert de l’anonymat un responsable des pompiers de Yaoundé, ajoutant. «Nous avons dénombré 16 morts et cinq blessés».

Dans la cour de l’établissement, quelques objets calcinés évoquent bien un incendie mais la façade de la discothèque n’est pas détruite ni calcinée, a constaté un journaliste de l’AFP. «C’est allé très vite, il était un peu plus de 2 heures du matin et la majorité des clients arrive vers 3 heures, cela s’est passé dans la salle», a assuré à l’AFP un agent de sécurité présent au moment du drame. Une centaine de personnes se sont rassemblées en fin de matinée à la morgue de l’hôpital militaire d’Ekounou.