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Le sélectionneur national Hervé Renard n’a pas procédé à beaucoup de changements dans le groupe de 26 qui va préparer le déplacement en Côte d’Ivoire pour aller chercher, samedi 11 novembre, le billet de la qualification pour la Coupe du monde, Russie 2018.

Hervé Renard a dévoilé mardi la liste des 26 joueurs retenus pour préparer le match de barrage contre la Côte d’Ivoire qualificatif pour la Coupe du monde, Russie 2018. Le technicien français a appelé pour la première fois le latéral droit d’Amiens Oualid El Hajjam et a rappelé l’attaquant de Southampton Soufiane Boufal et celui du Wydad Walid Ben Charki, mais toujours aucun signe d’Adel Taarabt, pourtant flamboyant avec le Genoa en Série A en Italie. Un choix qui paraît judicieux, vu la nature de la rencontre sûrement physique qui attend les Lions de l’Atlas à Abidjan face aux Éléphants de la Côte d’Ivoire. Renard a plus besoin de ses tauliers pour répondre au défi physique des Ivoiriens que de joueurs techniques pour cette ultime rencontre cruciale. Lui, qui a entraîné par le passé les Éléphants, a bien conscience que celui qui remportera la bataille physique sortira vainqueur de ce match. C’est donc sans surprise qu’il a quasiment maintenu inchangé son groupe, avec la présence de tous les cadres sauf les blessés (Aziz Bouhadouz et Manuel Da Costa). En défense, Renard a fait appel aux joueurs habituels, à leur tête le capitaine Mehdi Benatia, Romain Saïss, Jaouad Yamik, Badr Banoune, Achraf Hakimi, Fouad Chafik, Hamza Mendil, Nabil Dirar et le nouveau venu Walid Hajjam. Du classique pour maintenir la maison Lions de l’Atlas debout. Plus sûrs de leur force, les Lions de l’Atlas répondent de plus en plus présents dans les grands rendez-vous, en grande partie grâce à un milieu de terrain performant. Un milieu de terrain avec un état d’esprit irréprochable maniant la maîtrise technique et l’impact physique et en mesure de serrer les rangs pour résister aux attaques adverses aux moments critiques de la partie. C’est donc sans surprise que Renard a rappelé les joueurs habituels qui évoluent dans ce secteur de jeu, à leur tête l’infatigable Karim El Ahmadi, Younes Belhanda, Mbarek Boussoufa, Hakim Ziyech, Fayçal Fajr, Soufiane Boufal, Noureddine Amrabat, Amine Harit, Ismaïl Haddad et Soufiane Amrabat. En attaque, Renard a renouvelé sa confiance au héros de la rencontre Maroc-Gabon, Khalid Boutaïb, auteur d’un triplé. Le joueur de Malatyaspor en Turquie sera épaulé par Rachid Alioui, unique buteur de la rencontre Maroc-Côte d’Ivoire en Coupe d’Afrique des nations 2017 au Gabon. Son fabuleux but a propulsé les Lions de l’Atlas au stade des quarts de finale. Ils seront épaulés par Achraf Bencharki (WAC), qui fait son retour en sélection après une longue absence, et Mimoun Mahi qui évolue à Gronningen aux Pays-Bas. GARDIENS DE BUT : (3)Munir EL KAJOUI, Yassine BOUDOU et Ahmed Reda TAGNAOUTIDÉFENSEURS : (9)Medhi BENATIA, Jawad EL YAMIQ, Romain SAISON, Badr BANOUN, Nabil DIRAR, Achraf HAKIMI, Fouad CHAFIK, Oualid EL-HAJJAM et Hamza MENDYLMILIEUX DE TERRAIN : (10)Karim EL AHMAD, Sofyan AMRABAT, Mbark BOUSSOUFA, Faycal FAJR, Hakim ZIYECH, Younès BELHANDA, Amine HARIT, Nordin AMRABAT, Sofiane BOUFAL et Ismail EL HADDADATTAQUANTS : (4)Khalid BOUTAIB, Rachid ALIOU, Mimoun MAHI et Achraf BENCHARKI