Depuis son arrivée au sein de l’équipe nationale en 2012, Romain Saïss s’est imposé comme un maillon élémentaire de la défense marocaine.
Ayant débarqué chez les Lions de l’Atlas en tant que milieu récupérateur, le joueur de Wolverhampton Wanderers a accepté d’occuper un poste dans la charnière centrale, un risque qui s’est avéré payant pour Romain qui commence même «à prendre du plaisir à jouer au poste de défenseur central». Dans cet entretien exclusif avec «Le Matin», Saïss commente la saison exceptionnelle de son club en Premier League, livre ses ambitions pour la prochaine CAN et évoque l’état d’esprit régnant dans le vestiaire des Lions, tout en rappelant que le seul capitaine de la sélection est et restera Mehdi Benatia, malgré son récent choix de carrière qui «n’enlève rien à ses qualités d’homme et de joueur».
Le Matin : Vous avez récemment renouvelé votre bail avec Wolverhampton Wanderers. Après presque trois saisons, pensez-vous que c’est l’endroit idéal pour la suite de votre carrière ?
Romain Saïss : Oui, je pense qu’aujourd’hui, c’est le bon endroit pour poursuivre ma carrière. Je suis arrivé ici avec le projet du club, qui était de monter en Premier League. Nous l’avons réalisé. Maintenant, j’ai envie de faire partie du projet actuel, qui consiste à pérenniser le club en Premier League. C’est pour ça aussi que j’étais venu. C’était donc une évidence pour moi de prolonger mon bail ici.
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Cette année, les Lions de l’Atlas jouent la Coupe d’Afrique des nations en Égypte. Quelles sont vos attentes lors de ce tournoi, après des campagnes encourageantes en CAN et en Coupe du monde en Russie ?
Cette année, on a envie de faire mieux que l’édition précédente où on est allés en quart de finale. Cette fois, il y aura plus d’équipes, donc la compétition sera plus compliquée, plus longue aussi. Quand on démarre une compétition, c’est pour aller au bout. On joue les matchs pour les gagner, pas pour se dire «on va essayer de passer le premier tour». On va tout faire pour aller au bout, même si on sait qu’il y a beaucoup d’équipes qui sont favorites, notamment l’Égypte qui joue à domicile. Ça va être très compliqué, mais on va tout faire pour aller au bout de cette aventure.
Franchement, quelles sont les chances de l’équipe nationale du Maroc à la CAN, en considérant qu’elle se joue en Égypte, qui peut compter sur un excellent Mohamed Salah, auquel vous avez été confronté en Premier League avec Liverpool ?
L’Égypte est l’équipe qui sera ultra-favorite parce que c’est une sélection qui fait toujours de bonnes performances en Coupe d’Afrique. Elle va disputer une CAN à domicile, donc elle est la première favorite. Mohamed Salah fait encore une très bonne saison et confirme tout son talent. Nous avons quelque chose à faire dans cette compétition. On a beaucoup de joueurs de talent aussi, qui jouent au très haut niveau. On a aussi des joueurs d’expérience. Tout ça fait qu’il y a une osmose entre tous les joueurs. On vit très bien ensemble, depuis que le coach est arrivé à la tête de la sélection. C’est notre force et c’est sur ça qu’on s’appuie et qu’on va continuer à s’appuyer pour cette Coupe d’Afrique. Il va falloir avoir encore une fois un état d’esprit irréprochable.
Après le départ de plusieurs joueurs expérimentés qui ont rejoint les championnats au Moyen-Orient, est-ce que vous vous voyez comme le nouveau capitaine des Lions de l’Atlas ?
Non, je ne me vois pas comme le nouveau capitaine. Cette question ne se pose pas. Le capitaine reste Mehdi Benatia et il le restera, peu importe où il joue. C’est quelqu’un pour qui j’ai beaucoup d’affection et de respect. Il est très apprécié et très écouté par tout le monde. Il a fait une grande carrière et maintenant il a choisi de partir au Moyen-Orient et il faut le respecter. Mais ça n’enlève rien à ses qualités d’homme et de joueur. Pour moi, la question ne se pose pas et Mehdi est le seul et unique capitaine de cette sélection.
Lire l'intégralité de l'interview sur le site du "Le Matin"

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