Image lionsdelatlas par défaut

La sélection marocaine se doit de « gagner le tournoi&raquo qui se déroule sur ses terres. Gasmi Kouider (entraîneur des avants, venant de Gex, PHR) et Hocine Arabat (capitaine, 3e ligne de Romans, Fédérale 1 élite) ne disent pas autre chose. L’objectif est simple, précis, concis. La défaite n’est pas une option. Il faut comprendre aussi que cela serait une désillusion profonde pour Hocine Arabat: « mesparents sont fiers de me voir jouer pour le Maroc, au Maroc&raquo. D’autant plus que « tu as la famille ici qui te regarde&raquo poursuit le volumineux capitaine et 3e lignede cette sélection.

Pour gagner ce tournoi, la Fédération Royale Marocaine de Rugby a mis des moyens importants àdisposition de cette équipe qui est regroupée depuis le 27 juin.

Cette édition 2017 de la Rugby Africa Silver Cup est celle d’un nouveau départ pour les Lions del’Atlas. En effet, c’est la premiére coupe d’Afrique pour le duo d’entraîneur nouvellement nommésau poste (Gasmi Kouider, donc, mais aussi Mohammed El Maatouk, éducateur au Stade Fran&ccedilais également) qui ont présenté un nouveau projet de jeu à leurs joueurs, mais c’est également uneffectif largement rajeuni qui va disputer cette compétition.

Sur les vingt-huit joueurs du rassemblement, vingt-quatre jouent en France, et quatre seulement dans le championnatlocal. Parmi ces vingt-huit élus, beaucoup d’entre eux ont un fort potentiel et sont des espoirs d’équipe del’élite fran&ccedilaise, comme Soheyl Jaoudad (ailier/arriére, espoir ASM, Top 14) ou AminBoukamoucha (3e ligne, espoir d’Oyonnax, ProD2/Top14).

La qualité est présente dans l’effectif avec des valeurs sures comme Yassim Mamri (2e ligne,Béziers Pro D2) ou Mohamed Loukia (pilier, Aix, F1 élite), ce qui valide l’impression del’entraîneur Gasmi Kouider: « on est très compétitifs&raquo et l’équipe est « compléte&raquo. L’ossature de la formation marocaines’appuie sur les joueurs qui ont participé auTri-Nationsmaghrébin de 2016 enAlgérie (compétition regroupant l’Algérie, la Tunisie, et donc le Maroc) qu’ils avaient remportéavec deux victoires en deux sorties.

Gasmi Kouider annonce la couleur: « ce sera un match dur&raquo, Madagascar est une « équipe trèscréative avec des petits gabarits&raquo. Il reste cependant s&ucircr des chances de son équipe qui a bientravaillé pendant les presque dix jours de rassemblement, et qui a fait un « stage nickel&raquo. Hocine Arabat va dans le même sens que son entraîneur: « on ne sous-estime aucune équipe&raquo et onsait que Madagascar « &ccedila a des cannes et &ccedila court vite&raquo. Conscient du danger que cette équipespectaculaire peut représenter, il ajoute: « il faudra être très vigilant en défense&raquo.

Il faut rappeler que les Malgaches font partie des bonnes équipes africaines etparviennent réguliérement à se hisser en premiére division africainemalgré le manque de moyensde sa fédération.

En dix jours, les joueurs ont pu se retrouver, et construire une cohésion qui pourrait faire basculer unmatch quand vers l’heure de jeu, ce seront les c&oeligurs plus que les jambes qui pourront faire ladifférence. Hocine Arabat raconte ainsi qu’un jour ils se sont retrouvés « vers 5h du matin sur la plage, à Casa,sur une journée off, pour faire des jeux de cohésion, entre nous&raquo.

Il continue sur les bienfaits decette matinée de forge du groupe: « on s’est resserrés, on ne se connaissait pas trop au début,maintenant on est une bonne bande de potes&raquo. Le capitaine va même un peu plus loin: « on estcomme des fréres&raquo. La charge émotionnelle de cette préparation lui fait d’ailleurs dire: « on se retrouve ici, c’estcomme si on se connaissait depuis toujours&raquo.