Avant le coup d’envoi, l’avantage penchait en faveur des Serbes. Le 1er octobre, à Belgrade, l’Etoile rouge s’était imposée face aux vice-champions de Grèce (3-1). L’équation mathématique était donc simple pour l’Olympiakos : les joueurs de Pedro Martins devaient gagner pour s’emparer de la 3e place.
En vide ci dessous sa prestation

La mission a pourtant commencé difficilement, car malgré leur domination, les Grecs n’ont pas réussi à forcer le verrou en première période. Pire, ils ont même concédé un penalty dans les dernières minutes quand le défenseur Guilherme a fauché Marko Marin dans la surface. Malheureusement pour l’Etoile rouge de Belgrade, Tomane a envoyé son tir sur la barre transversale (43e).

En seconde période, l’Olympiakos s’est jeté à l’assaut et il a fallu un grand Milan Borjan dans la cage pour endiguer les vagues successives. Et quand le portier ne suffisait pas, c’est le poteau qui volait à son secours, comme à la 60e minute avec sur une tête de Youssef El-Arabi. Le Marocain a eu davantage de réussite plus tard.

Le Brésilien Jander, entré en jeu à la 82e minute pour aider l’Etoile rouge à résister, a anéanti les espoirs de son équipe en se rendant coupable d’un mauvais réflexe de la main dans la surface de réparation. L’arbitre a accordé un penalty indiscutable à l’Olympiakos.

Dans cette Ligue des champions, Youssef El-Arabi, 32 ans, avait déjà marqué face au Bayern et face à Tottenham. A chaque fois, cela n’avait pas empêché l’Olympiakos de s’incliner. Cette fois, le Lion de l’Atlas a été bien plus décisif. Avec sang-froid, l’ex-joueur de Caen (2007-2011), d’Al-Hilal (2011-2012), de Grenade (2012-2016) et d’Al-Duhail (2016-2019) a pris Borjan à contrepied et marqué le but tant espéré.

Grâce à El-Arabi, l’Olympiakos arrache la victoire (1-0) qui lui permet de souffler in extremis la 3e place du groupe B à l’Etoile rouge (4 points contre 3). Le Marocain est décidément essentiel au « Thrylos » (« Légende », surnom de l’Olympiakos), puisqu’il avait déjà qualifié son club lors du dernier tour des barrages de la Ligue des champions en août. On retrouvera le buteur et son équipe grecque en seizièmes de finale de la Ligue Europa en février 2020.