C’est la règle depuis une décennie sauf l’exception de 2017. Ces 10 dernières années, les Lions de l’Atlas ont souvent débuté leur campagne qualificative par un partage, voire une défaite. Mais cela ne les a pas empêché de décrocher leur ticket pour la phase finale.

– Éliminatoires CAN-2012 – 1e journée : Maroc 0-0 Centrafrique
– Éliminatoires CAN-2014 – 1e journée : Gambie 1-1 Maroc
– Éliminatoires CAN-2019 – 1e journée : Cameroun 1-0 Maroc
– Éliminatoires CAN-2021 – 1e journée : Maroc 0-0 Mauritanie

Même remarque concernant leur parcours en éliminatoires de la Coupe du Monde 2018 et leur match nul contre les Panthères qui avait suscité beaucoup de critiques et d’inquiétude.
– Éliminatoires Mondial 2018 – 1e journée : Gabon 0-0 Maroc

Pour que la règle soit confirmée, il faut une exception. C’était à l’occasion du premier match des éliminatoires de la CAN 2017. Le Maroc avait débuté par une victoire 1-0 contre la Libye sous les ordres de Badou Zaki.