Zakaria Bakkali a opté pour la Belgique, son choix est tombé après de longues semaines de reflexion et de discussion avec ses proches comme il l'a expliqué dans la presse Belge. «Quand tout s’est déclenché, je ne savais pas trop ce que je devais faire… Le Maroc est dans mes gènes tandis que la Belgique m’a vu grandir et me développer. À mon âge, ce genre de préoccupation n’est pas évidente à gérer et il m’a fallu un peu de temps pour prendre la bonne décision

«Même si, pour certains, le choix était simple (Nacer Chadli avec lequel il s'est entretenu sur le sujet), il ne faut pas oublier que j’ai retourné la question dans tous les sens et qu’il m’a fallu du temps pour être tout à fait sûr. J’ai analysé les choses et j’ai pesé le pour et le contre en tenant compte de tous les paramètres. Maintenant, en toute franchise, la première fois que la Belgique a fait appel à moi, j’ai directement eu envie de la rejoindre dans son aventure. Un super groupe est en place et, même si je ne le connais pas encore totalement, je peux vous assurer que je suis fier d’en faire partie.» a précisé le jeune joueur de 17 que Wilmots veut utiliser comme doublure d'Eden Hasard.«Si j’ai autant insisté pour qu’il choisisse la Belgique, c’est tout simplement parce qu’il est le garçon qui se rapproche le plus du style d’Eden Hazard… Zakaria possède le même type de profil, nous sommes donc prévoyants.» a expliqué le sélectionneur des Diables Rouges.