Ahmed Kantari est l’une des sept recrues de l’inter-saison lensoise. L&#39international marocain a accept&eacute notre demande d&#39interview. Au menu : son inter-saison, sa pr&eacuteparation, son arriv&eacutee au RC Lens et bien s&ucircr, plusieurs questions sur l&#39Equipe Nationale. Confessions.

Tout d&#39abord,comment allez-vous Ahmed ? Votre retour est pr&eacutevu pour quand ?

Salam Oulaikoum. Je vais tr&egraves bien. Pour mon retour,il est pr&eacutevu d&egraves demain (ndlr: Le RC Lens se d&eacuteplace au stade Oc&eacuteane pour affronter le Havre &agrave 14h,heure fran&ccedilaise).

C’est un nouveau d&eacutepart cette saison avec votre transfert au RC Lens, quelle est la raison principale qui vous a fait choisir le club Sang et Or?

Tout d’abord, le projet est tr&egraves int&eacuteressant avec une envie de remonter dans l’&eacutelite d&egraves cette saison. Il y a aussi le fait qu’on connait tous l&#39histoire du RC Lens, c’est un club historique avec un public magnifique. Jouer devant 30000 personnes tous les quinze jours est incroyable. Le centre d’entra&icircnement du club est, d’excellente qualit&eacute. Les conditions sont parfaites pour nous pr&eacuteparer &agrave chaque rencontre. Le facteur Kombouar&eacute aussi a &eacutet&eacute pesant, le fait que j’ai d&eacutej&agrave travaill&eacute avec lui par le pass&eacute (ndlr: avec les &eacutequipes de jeunes au PSG au d&eacutebut des ann&eacutees 2000) et que &ccedila s’est super bien pass&eacute a &eacutet&eacute important dans ma d&eacutecision de rejoindre le club. Un petit peu certes. J&#39ai sign&eacute un contrat de plusieurs saisons.

Aucun club de Ligue 1 ne s&#39est manifest&eacute cet &eacutet&eacute pour vous enr&ocircler ?

Si, il y a quelques clubs de Ligue 1 et m&ecircme des clubs anglais qui se sont manifest&eacutes. Mais le projet lensois m’a vraiment motiv&eacute. Je ne voulais pas m’engager dans un club qui a pour projet principal, le maintien comme le Stade Brestois. Certes le RC Lens est en Ligue 2, mais j’ai sign&eacute pour plusieurs saisons. Et le club est ambitieux.

Comment s&#39est pass&eacutee votre pr&eacuteparation d&#39avant-saison ? Diff&eacuterente de celle des clubs de Ligue 1 ?

Ma pr&eacuteparation estivale a &eacutet&eacute tronqu&eacutee. Le fait que j’ai sign&eacute tard au RC Lens ne m’a pas aid&eacute. Donc, au d&eacutebut, j’ai commenc&eacute la pr&eacuteparation d’avant-saison seule. J’ai d&ucirc la peaufiner avec le club. De plus, le d&eacutebut de saison avec le RC Lens a &eacutet&eacute assez charg&eacute, on a eu 5-7 matchs en m&ecircme pas 25 jours. L’accumulation de matchs a pes&eacute physiquement et la rechute que j’ai avec cette tendinite au tendon d’Achille que je viens &agrave peine de gu&eacuterir est d&ucirc &agrave cela, je pense.

Avec l&#39arriv&eacutee d&#39investisseurs az&eacuteris &agrave Lens, quels sont les objectifs pour cette saison de Ligue 2 ?

C&#39est clair. On ne va pas se cacher. L&#39objectif c&#39est la mont&eacutee. On a l&#39&eacutequipe, le staff et les supporters pour. C’est certain.

Vous avez sollicit&eacute Zakarya Bergdich (ndlr : form&eacute au RC Lens, il a ralli&eacute cet &eacutet&eacute le club de Valladolid en Liga) pour avoir quelques informations sur le club avant de signer ?

Oui, bien s&ucircr. J’en ai parl&eacute avec Bergdich et Hermach en s&eacutelection d&egraves le mois de juin, car j’avais d&eacutej&agrave des contacts avanc&eacutes avec Lens. Et ce que je peux dire, c’est qu’ils m’ont dit que du bien du club. Ce qui a renforc&eacute mon choix de rejoindre les Sang et Or.

Selon vous, quels clubs candidatent &agrave la mont&eacutee pour cette saison 2013-2014 ?

En d&eacutebut de saison, Angers a &eacutet&eacute bon. Il va falloir faire attention &agrave cette &eacutequipe. Caen &eacutegalement peut pr&eacutetendre &agrave la rentr&eacutee. Je pense qu’il y a plusieurs &eacutequipes qui vont se battre pour monter en Ligue 1. Lens en fait partie.

La qualification au Mondial 2014 manqu&eacutee,le Maroc se tourne vers &laquosa&raquo Coupe d’Afrique des Nations qui se d&eacuteroulera en 2015,est-ce que l’&Eacutequipe Nationale est pr&ecircte, selon vous?

Il y a encore du travail. La s&eacutelection n’est pas pr&ecircte aujourd’hui. C’est certain. Mais notre objectif, c’est d’&ecirctre pr&ecirct pour janvier 2015. On a un groupe de joueurs int&eacuteressants. Avec ce groupe, on est capable de faire de belles choses. D&eacutesormais, il faut se dire qu’on n’a rien sans travail. Le temps est de notre c&ocirct&eacute. On a un an et demi pour cr&eacuteer des automatismes et une coh&eacutesion dans notre s&eacutelection.

A votre avis, quel est le rang du Maroc sur le continent africain? Est-elle devenue une nation &laquolambda&raquo sur la sc&egravene africaine?

Avec exp&eacuterience, je vois qu’il y a encore une certaine crainte du Maroc quand on se d&eacuteplace en Afrique. Notre s&eacutelection est charg&eacute d’histoire. Il y a toujours ce respect envers le Maroc. Mais le respect se gagne sur le terrain. Il faut donc encha&icircner les bonnes performances dans nos prochains matchs amicaux afin d’arriver &agrave la CAN avec un certain statut.

Vu de l&#39int&eacuterieur, le probl&egraveme est-il plus &quotmental&quot ou &quottechnique&quot en &Eacutequipe Nationale ?

Je dirais un peu des deux. Il y a un traumatisme dans la s&eacutelection. Il ne faut pas se mentir. Le manque de confiance est criant. Il faut donc encha&icircner les bons r&eacutesultats afin que notre confiance augmente. Footballistiquement parlant, on peut encore mieux faire. Le travail est encore vaste. On a &eacutenorm&eacutement de choses &agrave peaufiner, c’est s&ucircr.

Vous parlez de l’&Eacutequipe Nationale avec un partenaire en dehors des semaines internationales ?

Oui, je parle beaucoup avec Adil Hermach, Mehdi Benatia, Kamel Chafni et Youn&egraves Belhanda en dehors des semaines internationales. Cette Coupe d’Afrique 2015 nous tient vraiment &agrave c&oeligur. On veut monter une &eacutequipe comp&eacutetitive et faire de belles choses dans un an et demi.

Depuis le retrait de Houcine Kharja, qui est le leader naturel de la s&eacutelection ?

Il n’y a pas un leader naturel dans la s&eacutelection. Il y a plusieurs cadres dans la s&eacutelection comme Mehdi Benatia, Adil Hermach ou moi. Cela fait d&eacutej&agrave plusieurs ann&eacutees qu’on &eacutevolue en s&eacutelection. On essaye de v&eacutehiculer le message que chacun doit prendre ses responsabilit&eacutes. Et c’est par cela que la coh&eacutesion du groupe et que la s&eacutelection redeviendra forte

&Ecirctes-vous entretenu avec Rachid Taoussi ces derniers temps? La hi&eacuterarchie vous met derri&egravere Mehdi Benatia et Issam El Adoua, pensez-vous avoir une chance d’&ecirctre titulaire pour les prochaines &eacutech&eacuteances? Et avec vos blessures &agrave r&eacutep&eacutetition et celles de Mehdi Benatia, comment le s&eacutelectionneur peut mettre en place une charni&egravere centrale solide et compl&eacutementaire au fil des rencontres?

A chaque rassemblement de la s&eacutelection, toutes les cartes sont redistribu&eacutees. La concurrence est saine. Par exemple, pour le brassard de capitaine, le turn-over se fait naturellement. Apr&egraves, le s&eacutelectionneur a mis en place un syst&egraveme avec trois d&eacutefenseurs lors du dernier match contre la C&ocircte d’Ivoire, la semaine derni&egravere. Nous suivons les directives du coach. Il faut juste que tout le monde r&eacutepondent pr&eacutesent &agrave chaque s&eacutelection. Tout simplement

Apr&egraves 13 s&eacutelections avec l’&Eacutequipe Nationale, quel a &eacutet&eacute le moment le plus difficile ?

Notre &eacutelimination en phase de poules au Gabon, lors de la CAN 2012 a &eacutet&eacute difficile &hellip On &eacutetait parti avec beaucoup d’ambitions &hellip Cette &eacutelimination pr&eacutematur&eacutee a &eacutet&eacute tr&egraves dur &agrave accepter …

Et d&#39un point de vue positif, l&#39&eacutev&eacutenement inoubliable que vous avez v&eacutecu en s&eacutelection ?

Notre match contre l’Afrique du Sud lors de la derni&egravere CAN, en janvier. Le match f&ucirct spectaculaire malgr&eacute le match nul et l’&eacutelimination. C’est le Maroc qu’on aime voir jouer: entreprenante, offensive, qui ne calcule pas.

Un dernier mot pour les lecteurs de LDA?

Je lis souvent le site et j’appr&eacutecie votre travail quotidien. D&eacutesormais, nous avions tous comme objectif la CAN 2015. Que ce soit les joueurs, le staff, les journalistes ou les supporters. Mettons en place un esprit positif afin que nous allions unit dans cette CAN qui sera tr&egraves sp&eacutecial pour le peuple marocain.