Avant la double expulsion qui a ruiné ses efforts, l’Ajax, demi-finaliste de la Ligue des champions la saison dernière, avait survolé la partie, grâce notamment à une partition éblouissante d’Hakim Ziyech.
En vidéo ci dessous la prestation de Hakim Ziyech

En effet, après l’ouverture du score signée par Abraham contre son camp, sur un centre de Quincy Promes (0-1, 2e), le Marocain a pris le match en main : il a réalisé une splendide offrande pour la tête de Promes (1-2, 20e), il a tiré un merveilleux coup franc excentré qui a rebondit sur le poteau, puis sur l’infortuné Kepa Arrizabalaga (1-3, 35e) et il a enfin délivré une jolie passe décisive claquée pour Donny Van de Beek, qui parfaitement conclu l’action d’un tir croisé (1-4, 55e).

De son côté Chelsea manquait terriblement de liant, mais était parvenu à rester dans le match grâce à un premier pénalty converti par Jorginho (1-1, 5e), puis grâce à une réalisation de son capitaine Cesar Azpilicueta (2-4, 63e), bien servi par Christian Pulisic.

L’Ajax première du groupe
Cinq minutes plus tard, la rencontre basculait donc et, à onze contre neuf, Chelsea pensait prendre l’ascendant mais le but d’Azpilicueta pour le 5-4 était refusé pour une main préalable.

La fin de match, à l’image de ce qui avait précédé, se révélait complètement folle, car l’Ajax, malgré son infériorité numérique, a eu plusieurs reprises l’occasion de marquer, notamment par Dusan Tadic (86e) et Noussair Mazraoui (88e), qui ont chacun obligé Arrizabalaga à réaliser de belles parades. De l’autre côté du terrain, André Onana ne cédait pas non plus face aux tentatives de Abraham (89e) et Michy Batshuayi (90e).

Au final, les deux équipes conservent les deux premières places au classement du groupe H, que l’Ajax domine à la différence de but particulière.