Le sélectionneur du Gabon, le Portugais Jorge Costa, a indiqué que son objectif est d’assurer aux Panthères une première présence aux phases finales de la Coupe du monde de football, en 2018 en Russie.
’’On va tout faire pour aller pour la première fois en Coupe du monde’’, a-t-il affirmé mercredi dans un entretien au site gabonais "info241", assurant que du fait que "jamais le Gabon n’a été en Coupe du monde, on aimerait écrire l’histoire’’.

"Sincèrement, ce ne sera pas facile pour nous, mais nous sommes là", a reconnu le technicien lusophone, qualifiant de "vraiment difficile" le groupe où évoluent les Panthères, aux côtés du Maroc, du Mali et de la Côte d’Ivoire.

Concernant le match contre le Maroc à Franceville en ouverture de ces éliminatoires (groupe C), Jorge Costa a indiqué qu’il connaît bien les Lions de l’Atlas : "C’est une équipe qui a des qualités individuelles évidentes, qui a des qualités collectives, qui a un très bon coach, qui a deux systèmes de jeu", a-t-il analysé.

Evoquant l’absence du capitaine Mehdi Benatia, Costa a affirmé que "c’est un joueur très important qui manque pour le Maroc et on pense qu’on peut en profiter’’, relevant cependant que l’important est de "savoir profiter de la qualité individuelle des joueurs du Gabon et de faire jouer le Gabon en équipe’’.
Jorge Costa s’est également appesanti sur la CAN-2017 à domicile, faisant observer que le Gabon n’a jamais joué ni une finale ni une demi-finale de ce tournoi.

"On veut faire l’histoire. Au minimum, on veut jouer la finale. C’est cela qui nous motive’’, a-t-il dit.
Pour sa part, l’ancien international gabonais Daniel Cousin, qui vient d’être réintégré dans le staff technique des Panthères en sa qualité de manager de l’équipe nationale, a qualifié de ‘’très important’’ ce match devant opposer le Gabon au Maroc. Jorge Costa a conclu par ‘’C’est un match que nous devons absolument gagner car notre espoir de participer pour la première fois à une Coupe du monde passe par une victoire afin de commencer ces éliminatoires de fort belle manière’’.
 

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